Astronomie du système solaire et des étoiles

Le système solaire est constitué de neuf planètes principales, d'une cinquantaine de satellites naturels, de centaines de milliers d'astéroïdes (petites planètes), et d'une multitude de météorites et de comètes. De plus, l'espace interplanétaire est rempli d'un gaz très ténu et de poussières cosmiques. Le plan du système est incliné d'environ 60° par rapport au plan de la voie lactée (la Galaxie).

Les distances et les dimensions considérables du système salaire sont difficiles a évaluer. Pour mieux se situer, prenons l'exemple suivant: si l'on ramène le Soleil a la taille d'une orange, la Terre serait une petite sphère d'un millimètre de diamètre et elle serait située a plus de 11 m, Saturne aurait la taille d'un petit pois à une distance de 100 m, Pluton ne serait plus qu'un grain de sable a 400 m; quant à l'étoile la plus proche (Alpha du Centaure), elle serait située a plus de 2000 km.



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